Vacina terapêutica para HIV reduz níveis do vírus em animais

Foto Capa: http://www.saudeocupacional.org/2015/08/e-ilegal-pedir-exame-de-hiv-no-admissional.html

Uma nova vacina terapêutica em combinação com um estimulante do sistema imunológico consegue reduzir os níveis do vírus HIV em animais infectados, segundo um estudo divulgado nesta quarta-feira pela revista “Nature”.

Um grupo liderado por cientistas do Beth Israel Deaconess Medical Center, nos Estados Unidos, utilizou esse tratamento combinado para diminuir a carga de DNA viral no sangue periférico e os nódulos linfáticos de macacos Rhesus.

“O objetivo de nosso estudo era identificar uma cura funcional para o HIV. Não tentamos erradicar o vírus, mas controlá-lo sem necessidade de tratamento antirretroviral”, afirmou Dan Barouch, autor principal do estudo, em comunicado do centro médico.

O método terapêutico testado promete melhorar a “alta retardada” do vírus quando um paciente deixa de receber antirretrovirais.

“Os remédios atuais, apesar de salvarem vidas, não curam o HIV. Nós estamos tentando desenvolver estratégias para conseguir uma supressão do vírus a longo prazo, sem antirretrovirais”, detalhou Barouch.

As vacinas tradicionais induzem o organismo a se desfazer por conta própria dos vírus a partir de uma resposta imune. O HIV, no entanto, ataca as células do sistema imunológico e mata a maioria delas, o que dificulta uma aproximação tradicional para seu tratamento.

Os cientistas apontaram agora para poucas células que permanecem em estado “dormente” e permitem que o vírus “se oculte” nelas, de modo que não seja afetado pelos antirretrovirais.

“Pensamos que se podíamos ativar as células que podem dar cobertura ao vírus, a resposta imunológica induzida pela vacina poderia ser mais eficiente ao detectá-las e destruí-las”, afirmou Barouch, professor na Escola de Medicina de Harvard.

 

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